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Hotels: “One you’ve seen one, you’ve seen them all” or seek for your own individual character.

In the hotel world, as in other areas, those who break with all the molds, breaking away from the crowd and risking themselves without copying with others are doing are safely paving their path to success. This path will not just be restricted to a few, but it could be open to all if everybody worked hard on a unique value: “the personal touch”.

If in the history of music there would have been one thousand singers like Elvis Presley, he would’ve never made it in history. This same idea could be applied to other fields. That which is different, authentic, with a personal touch is what stays.

It is curious that such a simple philosophy hasn’t taken in the hotel sector, in which, quite often, as clients we have bumped into a great lack of personality. Some would say that once you’ve seen one, you’ve seen them all.

Without getting to such extremes, I think that it’s true that many hotel chains are trying to show their personal touch but I also think that most times their efforts end up in just awkward tries. They think that a colour, a different font or furniture designed by a well-known brand will give their hotels what they couldn’t get any other way: their personality.

Some independent hotels don’t work any different. Although some of them ignore the need to stand out from the others as added value for the customer, other hotels develop their own ideas of what they should do in their hotels observing the great ones. You know, their own colour,their own font, their own furniture designed by somebody famous, etc.

But let’s not kid ourselves, when there is a person dressed as Elvis somewhere, everybody knows that he is not the One.

In the hotel world it is the same story. If we continue using the same example, trying to use an image or brand that the client can identify quickly to a hotel will not really help it to set itself apart from the rest. Almost all the hotel and hotel chains already do it, and most have also done it looking at the rest, looking towards the outside world. So, we are not really going to find a great deal of originality in it, and even if we were to find it, everybody knows that the clothes don’t make the man.

If being genuine is a positive value that also brings some commercial value, shouldn’t we be guided by authenticity and personal touch when we make our decisions over things that are copies, used and commonplace…?

Up to now, I have only used one example, the image of the hotels for the outside world. However, neither the image, nor the name of the hotel, that most likely will start with an A, or any of many other things will give the hotel its own personal touch if everything is conceived looking at things that have already been done. Unusual Hotels is an example of unique hotels.

The personal touch is everything, the whole, even if we don’t have control over it: the situation of the hotel, its name, its building, its distribution, its image, its customer service, its decoration, its staff, its internal organization, its services…

Promoting each and one of the parts of the whole while looking for the own personality and not being a copy is what will really help a hotel to stand out from the crowd and stay there for long, for at least those customers who are already bored of the same.

The picture above is from Propeller Island City Lodge in Berlín

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6 thoughts

  1. Estoy muy de acuerdo con tu artículo Leonor. Ser originales, saber diferenciarse de tu competencia (directa o no) con valores completamente genuinos e inusuales) es una apuesta segura para aumentar el revenue del hotel.

    Pero cuidado, quizás una excesiva tematización del establecimiento obliga a cerrar cuotas de mercado que probablemente son interesantes y necesarias para la rentabilidad del hotel.

    Un saludo.

  2. Efectivamente, es necesaria la especialización para diferenciarse pero todo esto dependerá del tipo de establecimiento, el número de habitaciones, de su emplazamiento.
    Es normal que un hotel pequeño/mediano se especialice en clientes que les guste por ejemplo la enologia porque puede encontrar suficiente clientela para obtener excelentes niveles de ocupación, pero que pasa cuando tienes un hotel con 700 habitaciones. ¿como lo llenas 365 días con un mismo target de cliente?Imposible.
    Es más en estos hoteles tiene que convivir, el cliente de ocio y negocio, las familias y las parejas, los mayores con los jovenes que quieren diversión y nocturnidad, todo ello con las correspondientes fricciones y problemas que luego lamentablemente van a parar a una mala percepción y prescripción del hotel.

  3. Pues lo siento, discrepo en la mayor parte de su argumento.

    Vamos a ver, en un hotel uno espera encontrar lo cotidiano, traducido a una buena habitación con las máximas comodidas, una limpieza exquisita, la comida que puedas realizar que sea sencilla y bien elaborada y a ser posible con productos frescos y asi piensa una mayoría de personas.

    No todas, porque hay gente, que no tildaremos de snobs, que quieren fantasías, quieren originalidad, quieren colorido, quieren casi un imposible y de esta gente, afortunadamente son una minoría, ¡sí! como suena, y cualquier ser inteligente no va a realizar una inversión fantástica, para un grupo minoritario que apenas pueda generarle un pequeño beneficio.

  4. Tal vez no haya expresado, que no se desprecia la evolución racional de cualquier elemento propio para dar conford y comodidad al mismo.

  5. ¡Muchas gracias a los tres por vuestros comentarios! Me ha encantado leerlos. Como respuesta quisiera aclarar algunas cosas que tal vez no se entienden bien en el artículo.

    La primera es que en ningún momento he invitado a “tematizar” hoteles. Muy al contrario, eso iría en contra de la idea final del artículo: intentar buscar un carácter propio tratando de evitar copias. Propuse el alojamiento Propeller Island City Lodge como un ejemplo, no como un modelo a seguir.

    En mi artículo tampoco hablé de especializarse o de dirigirse a un grupo concreto de personas. Obviamente un hotel familiar no tiene nada que ver con uno de negocios o con un pequeño hotel de campo. No me meto en ningún momento en la forma de comercializar hoteles dirigiéndolos a un sector u a otro.

    Tampoco he hablado de sacrificar la limpieza y la comodidad ni otros servicios que todos entendemos son indispensables para el buen funcionamiento de un alojamiento y mucho menos he hablado de realizar una inversión para modificar los hoteles y atender con ello a una minoría.

    Tal y como dije, el carárcter propio de un hotel se lo da el conjunto de todas sus partes: la situación del hotel, su nombre, su edificio, su distribución, su imagen, su atención al cliente, su decoración, sus empleados, su organización interna, sus servicios,… También añadí que no todas estas variables dependen en exclusiva del hotelero.

    El objetivo final de mi artículo se resume en el último párrafo, en el intento de potenciar cada una de las partes del conjunto, claro está, en la medida de las posibilidades de cada uno.

    Que no se desprenda de esto que estoy animando a “disfrazar” habitaciones o a hacer grandes inversiones, ni en dirigir las ventas hacia una minoría.

  6. A veces la diferencia cuesta muy poco o es cuestión de detalle, como tener tortilla de patata en el desayuno o túnel de lavado en el parking, lo cual puede ser hasta buen negocio.